2022年1月2日

拳头的战略新思考:电竞与游戏、娱乐并驾齐驱 – 游戏资讯(游戏新闻)

Anquan2021
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拳头新任命的电子竞技总裁 Needham 强调,一切都围绕着视频游戏的创作展开。“如果游戏不够吸引玩家并且没有建立强大的社区,那么其他体验都无关紧要。”

在《英雄联盟手游》上线的时候,有分析师和粉丝认为,拳头会放慢在电竞赛事上的节奏,让《英雄联盟手游》获得更多的用户以建立属于手游的全球电竞赛事。但当2020年10月《英雄联盟手游》上线的时候,观众们看到这款游戏的全球电竞赛事结构其实已经被塑造得比较完整了。据 Needham(拳头刚刚任命的电子竞技业务部门新总裁)透露“这项策略其实早在游戏发布之前就开始进行了。”

“大概在一年半以前, Nicolo(拳头首席执行官)对我说,接下来的几个月你要带领你的部门制作一个比现在更大的电竞规划出来。”

这种新的策略方式也正代表了拳头如今是如何看待游戏开发和电竞之间的关系。为此,拳头在近期宣布进行了重大重组,将电竞部门提升为与娱乐和游戏同等层级的独立运营部门。

“过去电竞部门是和出版团队归属在一起的,但出版团队不仅仅负责市场营销,还有很多别的事情。在电竞还未蓬勃发展的早期时段,市场营销才是开发商投资电竞的理由。”Nicolo表示,电竞赛事虽然无法盈利,但却能够留存玩家的重要手段。但比起依靠市场营销拓展游戏,拳头对电竞有着更远大的目标。不过虽然这么说,但其实出版是电竞发展的最初起步点。“因为我们的电竞赛事能够在全球拥有如此大的影响力是离不开出版团队的努力的。”

然而,正如Nicolo所揭示的那样,电竞行业在过去几年经历了巨大的增长。奔驰和万事达(金融机构)等非本土品牌都是英雄联盟的全球合作伙伴,不少俱乐部和投资者都花费几千万甚至上亿想要在职业联赛中获得一席之地。对拳头来说,制定更大的电竞计划自然是非常重要的。

“所以我们让电竞部门独立出来,直接与游戏、娱乐业务并驾齐驱。现在,当三个部门的主管坐在一起讨论游戏的未来的时候,我发现他们的对话内容之间的联系是非常精密的。”Nicolo说。

拳头新电竞部门的人事组建

刚刚被拳头任命为电子竞技总裁的John Needham自2020以来就一直担任拳头的全球电竞业务负责人。自从2017年加入拳头以来,他就一直负责管理电竞部门。此前,他曾在视频游戏行业从业多年,在2008-2011年间担任Cryptic Studios(一家2000年成立的大型多人游戏在线开发商)的首席执行官,并在微软的游戏开发组中担任多个职位,包括传统电子竞技游戏《帝国时代》。

Needham说“硬核玩家们会希望他们玩过的任何一款在线游戏都具有更高水准的竞技性。”

Needham负责推进LCS的席位联赛制度,这也是拳头的全球电竞战略的一部分,目前英雄联盟四大赛区已经接近推进完成。仅剩下LCK赛区还在推进中。也正是席位联赛制战略吸引了传统体育中的金州勇士队成为他的合作伙伴之一。金州勇士队在加入LCS之后,成立了战队Golden Guardians。Nicolo认为,Needham的加入促成了英雄联盟欧洲赛区:LCS转变到LEC,这样的转变也让英雄联盟欧洲赛区的品牌得以重塑。“正是他的战略前瞻性促成了这样的转变。”Nicolo说。

一周以前,拳头还提拔了《Vlaorant》的负责人Whalen Rozelle为全球电竞运营主管,负责监督拳头每一项全球赛事的基础设施状况。今年10月,拳头提拔了Naz Aletaha负责《英雄联盟》的游戏业务,自2019年《英雄联盟》将制作手游的消息发布以来,Leo Faria一直负责《英雄联盟》的游戏业务。而这四名电竞业务团队的成员也均是拳头的老员工,至少在公司工作了四年。Rozelle和Aletaha甚至在LCS赛区成立之前就在拳头工作。

从内部选人领导新的电竞计划与过去几年电竞行业的新闻形成了鲜明的对比。因为不少公司都是从传统体育中聘请高管来领导各自的电竞赛事活动。Aletaha说,这种方式体现的是拳头以玩家为核心的公司理念。Needham补充说到“打造以玩家为核心的电竞赛事,首先需要了解Z世代或者说千亿一代的观众们的喜好,通过独特的观看选项和互动体验来发挥电竞游戏的数字优势。”

然而,拳头依旧着眼于传统体育,并希望从该行业经历的数十年竞争中学习经验。“他们围绕运动建立的叙事方式,围绕球员的叙事方式,是联盟与球员合作打造品牌的方式。”Needham说“对于这些方式,我认为我们依旧还有很长的路要走,但在为粉丝们提供核心服务方面,我认为我们还是需要依靠最了解电竞和游戏的人合作。”

Needham表示,拳头希望让那些深入了解玩家、观众和他们需求的人来担任领导职位。目前拳头的领导职位也确实是这么做的。这样能够确保拳头以观众们的需求为出发点,玩家们的体验是拳头一切业务的出发点。

电竞赛事的形成

通过上述的电竞计划,拳头将投入大量资金打造另外两款游戏。FPS游戏《Valorant》和《英雄联盟手游》以及《英雄联盟》。一款游戏的成功与电竞有着内在的关联,玩家基数则很大程度决定一项电竞赛事能够拥有多少观众。

“如果你从来没玩过《英雄联盟》并了解其中发生了什么,那你很难真的观看电竞比赛,并为之兴奋,成为一名真正的电竞粉丝。”Needham解释道“因此,我们把几乎所有的热情都集中在现役选手和退役选手上,并试图让他们一直热爱这款游戏和其中的赛事”

如此高的期望水平也指引着拳头对电竞的开发。在美国,手游电竞市场通常被认为是利基市场(指一个小市场并且它的需要没有被服务好),收视率较低,电子竞技团队和赞助商的投入也较少。

但是,Needham表示,创造火爆全球的电竞赛事并不是拳头作为一家公司的首要战略目标。拳头的核心依旧是一家游戏开发商。决定电竞赛事的成功与否最重要的原因是玩家们的游玩意愿。所以在Needham和他的团队在开发一个全球电竞项目之前,拳头首先要开发出一款有趣的电竞游戏。

Needham说道,一切的核心都源于一款伟大的游戏,如果游戏不足够吸引人,不能创造出强大的社区,那么这些其余的东西都不重要。

不过到目前为止,拳头已经成功创造出多款拥有强大社区的游戏。拳头近期宣布,在其旗下的各种游戏中,其独立玩家数量已经达到6亿。《英雄联盟》和《Valorant》在The esports Observer(电竞观察者)最近的影响指数中都被评为一级电子竞技。

《英雄联盟手游》将在明年推出首个全球性的官方电竞赛事,并且已经获得了Team Liquid、TSM和LPL大部分职业团队在内的众多全球最知名电竞团队的投资。Needham和他的团队不仅只在未来发展这三款主要的电竞游戏,还要为拳头一系列的新游戏做好准备。

随着拳头的游戏业务不断增长,电竞部门也将需要服务于不断扩大的全球用户。虽然依旧有观点认为电竞粉丝是高度重叠的,但每一款游戏及社区群体都是截然不同的。根据Rozelle的说法,《Valorant》和《英雄联盟》的电竞粉丝只有个位数的重叠观众。

他和Needham需要确保拳头每一款游戏的生态系统都承载着拳头以粉丝为核心、专业化的品牌,同时确保每一款游戏都能有一个能真实反应其粉丝群体独特构成的电竞赛事。

“我们在未来还有许多重要的计划,”Nicolo说“包括建立新的电竞赛事,进入新市场,我们还有新的游戏还没有完全公布出来。还有不少很酷的东西,因此我需要一个具有冒险精神的人,他需要能够把握这些东西。我会在公司内给予他支持和职位让这些事情能够推进。”

本文编译自:esportsobserver

原文标题:《Placing esports on the same tier as games and entertainment, Riot Games is redefining its business》

原作者:CLIVE ROSE

本文由陀螺电竞编译,为方便阅读,略有调整